2010年より開設された土曜日のクリテリウム、5周年となる今年も宇都宮市中心部を貫く宇都宮市大通りで開催されます。

長い距離のコースで争われることが多いロードレースに対し、市街地や公園などに設定された短い距離の周回コースを走るレースがクリテリウムです。コース一周の距離は1km〜5km程度と短く、コーナーの多いコースを決められた周回数走るため、観客たちは目の前を猛スピードで走る選手たちの姿を何度も観ることができます。

photo:Kei Tsuji
都会の中心部で繰り広げられるクリテリウムレースは日本では稀な存在で、目抜き通りの交通を完全にシャットアウトする大胆な試みは、ジャパンカップが宇都宮市に定着してきているからこそでもあります。このクリテリウムの沿道にもジャパンカップ当日同様に、毎年トップ選手の走りを一目見ようと、ロードレースファンのみならず、多くの市民や観光客で何重もの人垣が出来ています。

クリテリウムで選手たちに求められるのはスピードと自転車を操るテクニック。数十人の選手がわずか数十センチの間隔でひしめき合いながら大集団で走る様はとてもスリリングです。

photo:Makoto.AYANO photo:Kei Tsuji

このレースの勝負を決めるのは数人のグループでの逃げか、大集団でのゴールスプリントです。風圧を受けながら逃げるのは体力の消耗を伴い不利ですが、瞬発力に秀でた選手に有利なゴールスプリントに持ち込ませまいとする選手たちがレースを活性化させます。逃げを捉え、大集団でのゴール勝負になれば、スプリンターたちが火花を散らすゴールスプリント合戦を披露することになることでしょう。

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